从《伯罗奔尼撒战争史》看百年大业的挑战

雅典,伟大的雅典,曾几何时,你消声匿迹?

故事

读过希罗多德《历史》的朋友都知道,雅典因为民主政治、勇敢、海军优势等素质,以弹丸之地,击败征服欧亚非三洲的波斯帝国。

雅典优异的表现,使得他的声势在50年之间快速超越当代希腊领袖──城邦斯巴达。雅典建立纳贡体系,像盟邦争税,扩张海军,军备强大。

雅典也有明智的领袖,在引导着众人的决策。他是Pericles。

Pericles施行德政。如草上的风,风行草偃。他透过自己的言行,教化民众。

2.65 He controlled the mass of the people with a free hand, leading them rather then letting them lead him. He had no need to seek improper means of influence by telling them what they wanted to hear: he already had the influence of his standing, and was even prepared to anger them by speaking against their mood. For example, whenever he saw them dangerously over-confident, he would make a speech which shocked them into a state of apprehension, and likewise he could return them from irrational fear to confidence. What was happening was democracy in name, but in fact the domination of the leading man.

Pericles考虑人民的利益,为他们做出真正有异的决策,因为他不寻求自己的利益,所以他不用逢迎人民,而能在人民做错事时,适时的管教,引导民风。

他做了有远见的决策,他说雅典人应该主力发展海军,维护自己的自由,但不要过度扩张。

2.65 He had advised that the Athenians would win through if they kept patient, looked to the maintenance of their navy, and did not try to extend their empire during the war or take any risk that endangered the city.

一时之间,雅典颇有基业永存的样貌。

可惜好景不常。

2.65 But they did the opposite of all this......any success was more to the honour and benefit of the individual initiator, but failure affected the whole city and harmed the war-effort.

Pericles的继任者,寻求个人名望,结党营私,将雅典的存亡置于巨大的风险之中。

来到《伯罗奔尼萨战争史》卷6,野心勃勃的年轻人Alciades,为了维持自己豪侈的爱好,极力主战,以求蒙得将军一职,好收到丰厚的供禄。

6.16 My sponsorship of productions and any other public duty on which I may "preen" myself, though naturally exciting envy at home, dose make its own contribution to the impression outsiders form of our strength. So there is use in this sort of "folly", when a man expends his own resources for national as well as personal benefit.

他是一个强辞夺理的年轻人。

但民众往往以表象为真理。年轻、富有、气焰高张的姿态,迷惑群众的眼睛。雅典的民主因此作了不智之举,毫不考虑自己刚从瘟疫的劫难中逃脱,一旁的斯巴达也虎视眈眈,随时准备继续攻击雅典。雅典决定大伺铺张,出军远在他方的西西里岛。

这个决定,一笔勾销雅典人前十年努力争取的战争果实,最终直接导致雅典的倾覆。


反思

雅典覆亡的案例,让我反思有如下反思:

1. 民主的限制
公民投票的结果,就是媚俗。媚俗的后果,可能导致亡国,如Alciades的案例所示。

2. 观其言,查其行
Alcibiades 在主战时,人家非议他的道德。他说他有豪华的马车,他在竞赛中为雅典人取得荣誉。

当他陷入政治攻击,而叛逃雅典,投奔斯巴达时,他说:

6.92 I do not think of myself as attacking my own country---what is there now is no longer mine---so much as reclaiming my country as it once was. The true patriot unjustly robbed of his country does not hesitate to attack it, but his very love for it makes him seek any means of recovering it.

他说,不要小瞧我叛国,他是因为我所爱的雅典不在了,他居然迫害我,使公民不能在其中安稳,所以我才投奔你们,为的是恢复我过去的国家。

其实,针对他单个的发言,因为他聪明的辩护,人们很难找到破绽。尤其想到,他是贵族出身、口才伶俐,观众往往就被迷惑了。

如何拆穿他的谎言? 观其言,查其行。

他这个人,可以把个人的爱好,说成为全民的利益。可以把自己的叛逃,也说成是为全民的利益。

这时就知道,他手中的「全民的利益」不过是他个人私欲的遮羞布。知道这个,哪怕他开着玛莎拉蒂,到你家门口对你示好,也要堤防堤防再堤防,因为这个人,眼中只有自己......。

3. 主治者的高度影响决策的质量
Alcibiades 这些主战派,在乎自己的虚荣而不是国家,国家交给他是危险的。

格局跟决策息息相关,很多事都是这样。例如,要做学科规划时,最好找学校辅导老师、教育家,而不要找亲戚,他们因为自己的利益和见识,容易出错。

以我自己的经验来说,找工作时,最好找已经事业有成的人请教,否则跟同龄人讨论,因为大家都没钱,很容易就把赚钱把在优先次序,而不是工作的发展性。

4. 会计的重要

希腊因为远征西西里衰亡了,再早一点,波斯帝国因为远征希腊衰亡了,再早一点,希罗多德《历史》卷一,利底亚国王因为想要征服波斯也衰亡了。我认为这些事告诉我会计的重要。

会计实务课有教:一个厂商倒闭,很多时候不是因为生意不好,而是因为生意一好,开始扩厂,结果景气稍差,没钱付薪水维护厂房,周转不灵,就倒了…...。

雅典领导层对未来的判断过于膨胀,正如会计实例中过度扩张的厂长,当下形势虽好,但却花掉了保命的资本或国本,导致形势一转变,政体或企业就不能留存。

5. 风行草偃
Pericles 无疑是领导人的典范,从他身上,我反省风行草偃的威力。

过去,我是采取严格的规范,没有提交笔记,就要踢人。未来,我是不是应该多思考风行草偃的威力呢?如果一个群主喜欢分享常识,那群里的人是不是比较不容易成为伸手党,也会乐于分享自己的见解?如果一个群主有荣誉心,是不是大家也会自行发挥荣誉心,而不用规则来强迫产出呢?


疑问

时间是不可思议的,想想一个年轻人,一个错误的决定,经过时间发展,居然成了亡国的结局……。

即便透过读史书,大家认识到,形成长久可靠的决策机制十分重要,否则就是百年大业的完结,一代文明的倾覆。但是可靠的决策机制一直很难被稳定实行,因为人是不稳定的。

诚如群友kode4u所说:

资治通鉴真的让大宋代国祚万年了吗?

但稳定实行好的决策,似乎又不是不可达到的。

从个人层面,现代银行企图靠着私人银行管家和信托机制让一个人的家业绵延。

从企业层面,渣打等美国银行成就百年大业,建立全球通路。

从国家层面,即便川普总统当选引起美国各方非议,共和党还一度希翼忽视民意,令派代表上阵。但川普仍旧遵照选举机制, 一路突围上阵。至今,虽然他可能惹是生非,一上任就是禁穆令等等耸动举挫,但也被美国法院制衡,而不能妄加举动。

更遑论中国历史稍一个个朝代,国祚极短的大元,也有百年历史。

这些团体如何绵延兴旺呢?决策的机制如何保留并传递呢?令人好奇。

我愿更加谦卑,向先贤学习。


相关题材?请见群友叹息林上本卷笔记:雅典远征西西里---《伯罗奔尼撒战争史》第六卷分享笔记

了解更多?关注我 olamha

推荐阅读更多精彩内容